Vos enfants veulent faire du karaté ? Ils ont vu une émission de télévision, ou leurs amis ont commencé et ils veulent essayer. D’accord, mais combien cela coûtera-t-il ?

En un coup d’œil, le karaté ne peut pas coûter si cher – après tout, il n’y a pas beaucoup d’équipement coûteux à acheter et le club en ville ne coûte que quelques livres par leçon. Ce doit être moins cher que d’acheter un poney ou une playstation 3 avec un camion de jeux. Oui ? Non ?

En tout état de cause, ce n’est pas mauvais pour une partie potentiellement importante de l’éducation de votre enfant, d’autant plus qu’elle développe la forme physique, la confiance, le respect et, espérons-le, quelques compétences utiles d’autodéfense. C’est un site joyeux et moins cher que les cours de ballet – après tout, il faut un 4×4 pour cela ! Hum, non, pas tout à fait (surtout si on considère que même les étudiants fauchés de ce site ont fait du karaté pendant leurs études).

Notre fille fait du ballet, des claquettes et de la danse moderne, soit trois cours différents, et nous vivons dans l’une des régions les plus chères du Royaume-Uni, dans le Surrey, qui est endormi. Vous faites généralement les trois styles de danse à un jeune âge pour vous assurer que vos compétences sont développées parallèlement à des options futures plus larges. Nous ne nous vantons pas, pas le moins du monde, et nous n’avons certainement pas de 4×4. Nous avons des routes et nous n’en avons donc généralement pas besoin. Ces cours de « classe moyenne » coûtent un peu plus de 100 livres sterling par trimestre, trois fois par an, avec trois examens par an dans le cadre d’une impressionnante école royale de quelque chose ou autre, à 35 livres sterling par séance. En ajoutant la même quantité d’essence, on arrive à environ 700 livres sterling par an.

J’entends souvent les mots « col bleu » associés au karaté et aux arts martiaux en général. Je ne veux vraiment pas m’accrocher à des distinctions de classe dépassées, mais vous entendez ces termes, directement ou implicitement. Dans l’ensemble, les enfants gentils font du ballet et les autres du karaté – c’est un bon stéréotype. Les meilleurs dans les arts martiaux sont généralement issus de milieux ordinaires et, bien qu’intelligents, très entraînés et souvent profondément spirituels, ils ne sont pas les mêmes que les meilleurs dans les arts purs. Peu de Billy Elliot sont parvenus au sommet du ballet, et tout aussi peu aux échelons supérieurs de la musique classique (mon domaine de travail). Il ne s’agit pas d’une différence de compétences ou d’aptitudes, mais plutôt d’une différence de milieu social. Pourtant, il peut être plus coûteux d’envoyer un jeune au karaté qu’au ballet – et pour éviter le sexisme, mon fils a fait du ballet et a été marqué par l’avenir de Billy Elliot, mais il a choisi le karaté à la place.

C’est ainsi que ce mythe a volé en éclats.

Maintenant, que se passe-t-il si le jeune est un peu ennuyeux et montre un réel talent ? Au début, vous êtes rempli de fierté – quel parent ne le serait pas ? Ensuite, les compétitions et les entraînements spéciaux commencent. La plupart des étudiants en karaté commencent sur le circuit des compétitions de clubs locaux, puis se développent jusqu’à représenter leur association. De là, c’est le niveau national.

Vos déplacements varient en fonction de votre lieu de résidence. Nous sommes dans le sud-est, qui n’est pas aussi idéal que les Midlands, mais qui pourrait être pire. En un an, notre circuit de compétition typique a inclus le Pays de Galles, Birmingham, Nottingham, Liverpool, l’Écosse, la Suède, Londres et Bristol – certains plus d’une fois. Notre budget est d’environ 100 livres sterling pour une journée type – 40 livres sterling pour l’essence, 30 livres sterling pour les droits d’inscription et 20 livres sterling pour les cafés, les snacks et toutes les autres ordures que vous ramassez dans les stations service. Oh et entre 5 et 12 livres sterling pour le stationnement – merci à Londres pour cette dernière arnaque. De plus, les concours font maintenant partie de votre calendrier social. Vous aurez besoin de gisements de concours – £100.00 devraient suffire. 10 compétitions – 1 000 £ par an.

Certaines associations paient vos frais d’inscription – la première ne le faisait pas, mais l’actuelle le fait. Le coût dépend du nombre de catégories dans lesquelles vous vous inscrivez – nous en inscrivons généralement 3 – Kumite, Kata et Kata par équipe. Ces frais varient entre 5 et 10 livres sterling, selon la taille de la compétition.

Si nous ajoutons des événements internationaux à la liste… eh bien, combien vous en coûtera-t-il pour vous rendre au Canada, en Suède, au Japon ou ailleurs sur la planète et y rester quelques jours ? Votre enfant pourrait être fortement subventionné, mais en tant que parent, vous ne pouvez pas vous attendre à cela.

Après vous être habitué au cliquetis du métal lorsque vous quittez la salle de réception, la prochaine étape commence. Le talent a besoin d’être encouragé. Nos enfants semblent en avoir un peu et nous assistons donc à de nombreuses séances d’entraînement supplémentaires avec autant d’instructeurs de haut niveau que nous pouvons trouver, sans compter les essais nationaux et les séances d’entraînement nationales. Nous ne sommes pas seuls – loin de là – une session d’entraînement de l’équipe nationale peut attirer des dizaines d’élèves. Une fois que vous avez commencé sur cette voie, il n’y a pas de retour possible à moins que le talent ne se tarisse – si vous êtes sélectionné, vous devez être engagé à 100 %.

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